猫咪如何成为科学论文的共同作者

2020-07-23
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猫咪如何成为科学论文的共同作者

  阅读科学期刊的物理论文,读者通常不会联想这篇文章是不是人类所写。不过在七O年代的一篇物理论文里,一只名叫「F.D.C. Willard」的猫咪成为了科学论文的共同作者。

  1975年,密西根州立大学物理学教授杰克‧赫瑟林顿(Jack H. Hetherington)完成一篇日后具影响力且经常被引用的物理论文《Two-, Three-, and Four-Atom Exchange Effects in bcc 3He》。简单来说,该论文深入探讨了不同温度下的原子行为。

  当赫瑟林顿準备将论文发表到被誉为「全球顶尖物理期刊」的《物理评论快报》(Physical Review Letters)时,他在寄出前特地将论文拿给了大学同事过目。经过再次检查发现,这篇论文遇到了一桩奇怪的麻烦:赫瑟林顿在整篇文章里都慎重地以複数代名词「我们」来叙述事物,但同事告诉他依据《物理评论快报》的刊登规範,除非是论文有多位共同作者,才能在文内使用「我们」和「我们的」等字眼。

  要知道在1975年个人电脑还未普及,也没有用于文书处理。因此赫瑟林顿无法像现在一样简便地搜寻所有错误用词,再用「全部取代」来修改论文。事实上,整篇论文都是他千辛万苦用打字机完成的。

猫咪如何成为科学论文的共同作者

  在1982年出版的《More Random Walks in Science》一书中,赫瑟林顿给出了为何不想添加人类共同作者的另一个原因:基于现实考量,如果加入其他作者将会改变外界对论文的看法,由于科学家的声誉往往与他们所发表的论文息息相关,而如果有其他作者涉入其中,那幺他的声誉肯定会大打折扣。

  赫瑟林顿在书中提到自己经过一夜长考,还是认为这篇论文实在写得太棒必须尽快发表才行,而且也懒得回头耗费心力修改论文里根本不是重点的用词,最终他想到了一个最佳的解决办法:随手加上一个共同作者的名字应该不就好了,于是他将脑筋动到了自己养的暹罗猫「切斯特」身上。

  但如果只标出「切斯特」的名字看起来又太草率且不真实,所以他为猫咪发明了一个新的名字「F.D.C. Willard」:F.D.代表家猫的学名「Felix Domesticus」,C是切斯特的名字缩写,Willard则是切斯特父亲的名字(当然牠也是一只猫)。

  赫瑟林顿将「F.D.C. Willard」描绘成自己在密西根州立大学的研究伙伴,随即将论文寄了出去,并成功地刊登在《物理评论快报》的第35期上面。赫瑟林顿对自己的小伎俩并没有太大的罪恶感,也大方承认这件事或许有点宣传效果。在《More Random Walks in Science》里他写道:「你问我为什幺要做出这种不敬的事情?假如这篇论文最终被证明是正确的,人们更多地是记住这项成果,而非共同作者是否有异常。无论如何,我确实放手一搏做了这件事,但也没有太多的愧疚感。」

猫咪如何成为科学论文的共同作者

  论文刊登出来以后,「切斯特教授」的真实身分也没有隐瞒太久。原本这件事只有赫瑟林顿亲近的同事才知道,但后来有人读完论文跑来大学拜访论文作者时,猫咪科学家的身分才第一次被外界所知。当时赫瑟林顿不在办公室,而访客继续问:「那切斯特教授在吗?」接着办公室里的人都笑了出来,并告诉他在旁边玩耍的猫咪就是「切斯特教授」。

  在不经意地暴露真相后,赫瑟林顿也将错就错把这件事当成无伤大雅的玩笑看待,甚至还重新印製了两位作者共同署名的论文版本。赫瑟林顿的签名非常标準,而切斯特教授的签名则是一个猫爪印。很显然赫瑟林顿并不担心学术界的看法,并开始把切斯特描述为大学里的「捕鼠顾问」。

  而且,就连密西根州立大学的行政部门也喜欢这个「猫咪物理学家」的想法。1975年,该校物理系主任还致信给赫瑟林顿问他是否能说服「切斯特教授」加入物理系,信上写道:「你能想像切斯特教授的加入能带来多大的鼓舞吗,事实上如果你可以说服他只担任客座教授也没关係。」

猫咪如何成为科学论文的共同作者

  1980年,切斯特教授继续发表了另一篇论文,这次他是论文唯一的作者(赫瑟林顿可能也有帮忙),而且整篇论文还以法语写成,并发表在热门科学杂誌《La Recherche》上。切斯特教授的学术生涯虽然短暂,却在物理学界留下了持久的影响力。或许是因为猫咪对物理学有许多贡献,2014年4月1日愚人节当天美国物理学会宣布,所有由猫咪作者撰写的论文现在都能够公开取用。

  猫咪成为论文的共同作者让所有人都会心一笑,但根据赫瑟林顿的说法,唯一觉得整起事件不好笑的就是当时任职于《物理评论快报》的编辑。

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